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informacion sobre Chlorogalum- Planta de jabón

Chlorogalum pomeridianum , llamada “planta de jabón wavyleaf”, “raíz de jabón” o “amole”, es una planta de bajo crecimiento de California y Oregón. Es utilizado como jabón por la población local.

informacion sobre Chlorogalum

El nombre genérico Chlorogalum significa “leche verde” y se refiere al jugo verde exudado por una hoja rota. El epíteto específico pomeridianum es más interesante: deriva de post meridiem , o “pasado mediodía”, frase latina que dio lugar a nuestra abreviatura “pm”. Se refiere a las flores, que florecen al final del día.

Descripción

Crece a partir de bulbos, de 7 a 15 cm de altura, con una capa gruesa y fibrosa. Hojas de 20 a 70 cm de alto, de 6 a 25 mm de ancho, con márgenes generalmente ondulados que crecen a fines del invierno hasta principios de la primavera. La inflorescencia está muy ramificada con pedículos <40 cm de altura, que se extienden ampliamente desde la base. Tallo de flor sin hojas y solo tout.

Las flores florecen al final de la primavera, se abren por las tardes, se cierran por la mañana, son radiales, de unos seis pétalos y sépalos, pétalos de flores lineales y blancos con venas centrales verdes o moradas, a menudo completamente rizadas. Las anteras son de color púrpura a amarillo, ~ 2 mm de altura. La fruta mide ~ 5-7 mm, ligeramente lobulada. Cápsulas verdes y negras. Florece de mayo a junio.

Fácil reconocimiento

La planta de jabón es fácil de reconocer en la naturaleza. Tiene hojas características de color verde claro, de bordes ondulados, lineales, de uno a dos pies de largo. Miembro de la familia de las liliáceas o de las azucenas, la flor tiene seis tépalos blancos (es decir, pétalos y sépalos que se parecen) cada uno con una vena media verde, seis estambres de punta amarilla y un estilo.

El néctar se secreta en la base de los tépalos y parece ser disfrutado por los abejorros. Toda la flor mide aproximadamente de ½ a 1 pulgada de ancho y es radial. La flor se abre por la noche ( vespertino) rápidamente; después de estar abiertos toda la noche, los tépalos se marchitan y licuan, y se secan en pequeños remanentes durante el día siguiente. La inflorescencia sobre la que nacen las flores es fácil de reconocer. Es delgado, muy ramificado y alto (hasta 6 pies o más). Una planta con flores debe ser respetada: se necesitan unos 10 años para que una planta crezca de semilla a flor.

El bulbo de la planta también se reconoce fácilmente: un bulbo fibroso marrón, un poco más grande que el puño de una persona, con un corazón blanco y flexible. Cuando se aplasta, este corazón produce jabón. Curiosamente, algunas raíces contráctiles emergen del bulbo cada año y empujan el bulbo hacia la tierra.

¿Que significa amole?

Amole es un término español genérico para un jabón derivado de plantas; otras plantas del suroeste tienen este nombre. Las fuentes dicen que es un excelente jabón para lavar ropa para telas delicadas, buen champú, detergente para platos y jabón de baño. La fibra marrón que se quita de la bombilla se convierte en pequeños pinceles. La bombilla hervida hace una especie de pegamento. Esta es verdaderamente una planta de gran utilidad.

Además de los usos enumerados anteriormente, los nativos americanos locales también usaban la bombilla como alimento. La raíz jabonosa contiene toxinas que aturden a los peces, haciéndolos flotar hacia la superficie del arroyo o estanque donde se aplica la raíz; esta técnica, sin embargo, no es legal en los tiempos modernos. El bulbo en sí también se come; se cocina en un horno de barro antiguo durante un buen tiempo (durante la noche, por ejemplo), y se vuelve dulce y bueno para la comida. Como muchas de las otras plantas conocidas por los nativos de California, esta planta también se utilizó con fines medicinales.

Tenga cuidado al usar esta planta si no está familiarizado con ella. Comer el bulbo crudo es malo, porque los mismos químicos que lo convierten en un buen jabón y veneno para peces (saponinas) están presentes en el bulbo crudo.

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