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PLANTAS SUCULENTAS

Cactus

Cactus

Probablemente conozcas el cactus como una planta verde puntiaguda que crece en el desierto.

Eso puede ser cierto, ¡pero hay mucho más que aprender sobre los cactus (esa es la palabra para más de una planta de cactus)!

El cactus es un tipo de planta que puede almacenar grandes cantidades de agua y sobrevivir en hábitats extremadamente cálidos y secos. Hay alrededor de 2000 especies diferentes de cactus que difieren en tamaño, forma, color y tipo de hábitat. Casi todos los cactus son nativos de desiertos y regiones secas de América del Sur y del Norte.

CACTUS

Debido a su atractiva morfología, hoy en día se pueden encontrar cactus en todo el mundo. La recolección excesiva y la pérdida de hábitat son amenazas importantes para la supervivencia de los cactus en la naturaleza. Ciertas especies figuran como en peligro de extinción, pero afortunadamente, el comercio de la mayoría de las especies de cactus está prohibido por ley.

¿Qué es una planta de cactus?

El cactus es un tipo de planta llamada suculenta. Eso significa que puede almacenar agua en sus tallos, raíces y hojas. Incluso si no llueve durante mucho tiempo, el cactus todavía tiene agua ahorrada para ayudarlo a crecer.

Gracias a su capacidad para almacenar agua, ¡el cactus puede vivir más de un año sin lluvia!

Cactus , (familia Cactaceae), plural cactus o cactus , planta con flores de la familia (orden Caryophyllales con más de 2.000 especies y cerca de 175 géneros Cactus son nativas a través de la mayor parte de la longitud de Norte y Sur América, desde. Columbia Británica y Alberta hacia el sur

El límite más meridional de su área de distribución se extiende hasta Chile y Argentina . México tiene la mayor cantidad y variedad de especies. Los únicos cactus posiblemente nativos del Viejo Mundo son miembros del género Rhipsalis , que se encuentran en África Oriental , MadagascarY Sri Lanka .

Aunque algunas especies de cactus habitan en áreas tropicales o subtropicales, la mayoría vive y está bien adaptada a las regiones secas. Ver también la lista de plantas de la familia Cactaceae .

Cactus

Características Físicas

Los cactus son plantas perennes suculentas . Los cactus generalmente tienen tallos gruesos herbáceos o leñosos que contienen clorofila . Los cactus se pueden distinguir de otras plantas suculentas por la presencia deareolas , pequeñas estructuras en forma de cojín con tricomas (pelos de las plantas) y, en casi todas las especies, espinas o cerdas de púas (glochids). Las areolas son ramas modificadas, de las cuales pueden crecer flores, más ramas y hojas (cuando están presentes).

Cactus

En la mayoría de las especies, las hojas están ausentes, muy reducidas o modificadas como espinas, lo que minimiza la cantidad de superficie de la que se puede perder agua, y el tallo ha asumido las funciones fotosintéticasde la planta. Solo los géneros tropicales Pereskia y Pereskopsis , ambas enredaderas , tienen hojas funcionales de aspecto convencional, mientras que las hojas de la Maihuenia andina son redondeadas, no aplanadas. Los sistemas de raíces son generalmente delgados, fibrosos y poco profundos, y varían ampliamente para absorber la humedad superficial.

Cactus

Los cactus varían mucho en tamaño y apariencia general, desde el peyote con forma de botón ( Lophophora ) y grupos bajos de tuna ( Opuntia ) y cactus erizo ( Echinocereus ) hasta las columnas verticales de cactus de barril ( Ferocactus y Echinocactus ) y el imponente saguaro ( Carnegiea gigantea ) .

La mayoría de los cactus crecen en el suelo, pero varias especies tropicales, como el cactus de hoja ( Epiphyllum ), Rhipsalis y Schlumbergera, sonepifitas , que crecen en otras plantas; otros viven en sustratos duros como rocas, mientras que otros trepan árboles muy lejos. Las especies epífitas tienden a tener tallos delgados, casi aplanados. La apariencia de la planta también varía según si la superficie del  tallo es lisa o adornada con tubérculos, crestas o surcos sobresalientes.

Cactus

El método primario de La reproducción es por semillas . Las flores , a menudo grandes y coloridas, suelen ser solitarias. Todos los géneros tienen un tubo floral, a menudo con muchas estructuras similares a pétalos, y otras estructuras menos coloridas y casi como hojas; el tubo crece sobre un ovario de una cámara.

Un estilo coronado por muchos estigmas receptores de polen también surge de la parte superior del ovario. La fruta suele ser una baya y contiene muchas semillas. Poco después de la polinización , que puede verse afectada por el viento, las aves , los insectos o los murciélagos , todo el tubo floral se desprende de la parte superior del ovario para dejar una cicatriz prominente.

Cactus

Varios cactus desarrollan plántulas a nivel del suelo que, como compensación, reproducen la especie vegetativamente. Muchos otros pueden reproducirse por fragmentación, por lo que los segmentos rotos de la planta principal se enraizarán fácilmente para formar individuos clonales. Los tejidos de cactus son ampliamente compatibles, de modo que las porciones terminales de una especie pueden injertarse encima de otra.

Cactus

La estructura interna de los tallos de los cactus se ajusta al patrón de las angiospermas de hoja ancha; está presente una capa de cambium de células en división, ubicadas entre los tejidos internos leñosos y los que están cerca del exterior del tallo. Sin embargo, la mayor parte del tallo consiste en células de almacenamiento de paredes delgadas que contienen sustancias mucilaginosas que evitan la pérdida de humedad. El tallo de los cactus es el principal órgano de fabricación y almacenamiento de alimentos.

Usos

Los cactus se cultivan ampliamente como plantas ornamentales. Además, varias especies, especialmente las tunas y los chollas ( Opuntia y Cylindopuntia , respectivamente), se cultivan como alimento. En América del Sur , las especies de Opuntia , Cereus y otras se usan como cercas vivas, y la madera de los cactus de columna se usa como combustible en algunas regiones desérticas.

En épocas de sequía , se extraen las espinas de los cactus, como el mandacaru ( Cereus jamacaru ) para utilizarlo como forraje para el ganado . El peyote, de Lophophora williamsii , se ha utilizado ceremonialmente desde la época precolombina por supropiedades alucinógenas , y muchas especies de cactus son de importancia local en la medicina tradicional.

Datos interesantes del Cactus

-El tamaño del cactus depende de la especie. Las especies más grandes de cactus pueden alcanzar los 66 pies de altura y pesar hasta 4800 libras (cuando está completamente cargado de agua). Las especies más pequeñas generalmente tienen solo unas pocas pulgadas de altura.
-El cactus puede tener forma arborescente (en forma de árbol), cilíndrico, redondeado, irregular o estrella de mar. La superficie puede ser plana o cubierta de crestas.
-Los cactus pueden ser de color verde, azulado o marrón-verde. Tienen una sustancia cerosa en la superficie que evita la pérdida de agua por transpiración (pérdida de agua a través de pequeños orificios cuando la temperatura exterior es alta).
-Los cactus tienen espinas en lugar de hojas. Las espinas pueden ser suaves o rígidas, rectas o curvas, dispuestas en filas o dispersas. Pueden alcanzar 6 pulgadas de largo.
-Las espinas tienen dos funciones principales: evitan la pérdida de agua a través de la transpiración y mantienen la planta a salvo de los animales.
-Cada columna se desarrolla a partir de una areola, que se ve como una protuberancia o estructura similar a un pezón en la superficie del cactus.
-Como los cactus viven en áreas secas, necesitan absorber una gran cantidad de agua y almacenarla en el tallo y las raíces durante los períodos de sequía. Además del almacenamiento de agua, el tallo desempeña un papel en el proceso de fotosíntesis (producción de alimentos mediante el uso de la luz solar y el dióxido de carbono).
-El agua del cactus tiene mayor densidad en comparación con el agua del grifo, pero es segura para beber.
-Las raíces de los cactus se encuentran a pocos centímetros bajo tierra, pero pueden alcanzar los 7 pies de diámetro porque el agua pasa fácilmente por la arena.
-Los cactus tienen períodos latentes y períodos de intenso crecimiento y floración. Los períodos de crecimiento requieren suficiente agua y luz solar y, por lo general, duran menos que los períodos de descanso.
-El tamaño y la forma de la flor depende de la especie de cactus y el tipo de polinización. Pueden ser de color blanco, rojo, naranja, rosa o azul.
-Las mariposas, las abejas, las polillas, los murciélagos y los colibríes son los principales -polinizadores de los cactus.
-Las espinas de cactus se pueden usar en la producción de ganchos, peines y agujas.La fruta se puede usar como alimento.
-Ciertos cactus producen una sustancia llamada mescalina que induce efectos alucinógenos. Ha sido utilizado por los chamanes para inducir un estado trans y asegurar la “comunicación” con Dios.

Fuentes y referencias :

Wilkipedia 

Coolkidsplants

 

 

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