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La diferencia entre suculentas y cactus

Quieres saber si un cactus es una planta suculenta? A continuación te explicaré la diferencia entre estas plantas.

La diferencia entre suculentas y cactus

¿Cuál es la diferencia entre un cactus y una planta suculenta? Sí, pueden verse muy diferentes, pero considerando el hecho de que ambas prosperan en climas secos y ninguna de estas dos plantas necesita mucha agua para sobrevivir, no debería sorprender que estén emparentadas. Pero las dos plantas tienen mucho más en común, aunque con algunas diferencias.

Entonces, veamos cuáles son los elementos que unen a los cactus con las suculentas y cuáles son las diferencias.

¿Qué es una suculenta?

Primero: suculento es sinónimo de planta suculenta. Esta pequeña aclaración es importante y nos servirá para lo que hablaremos en este post en las próximas líneas.

Las suculentas no son un grupo distinto de plantas, pero se pueden encontrar en alrededor de 60 familias de plantas. Tantos, ¿no? Cactus, en la familia de Cactaceae, constituyen una de estas familias. Entonces, todos los cactus son suculentas, pero no todas las suculentas son cactus. Los cactus son simplemente una subcategoría dentro de un grupo de plantas, que todos conocen como suculentas. Ésta es la primera información útil. Seguir.

Todas las suculentas se conocen como plantas que almacenan agua. La palabra “suculenta” proviene del latín “sucus”, que significa jugo o savia, y la palabra moderna simplemente indica “jugosa”, también en referencia al agua que estas plantas son capaces de almacenar dentro de sus hojas.

Estas plantas se encuentran generalmente en áreas donde el clima es seco y árido y donde las lluvias son raras, aunque ahora se han convertido en las plantas de interior perfectas en prácticamente todas partes, también gracias a sus formas particulares y los increíbles colores de sus flores.

La estructura de las plantas suculentas.

los plantas grasas tienen hojas gruesas y carnosas que retienen agua y nutrientes durante los períodos de sequía. Sus estructuras radiculares suelen ser poco profundas y cercanas a la superficie o al suelo para absorber la mayor cantidad de humedad posible. Muchos tipos de suculentas tienen nervaduras, que les permiten expandirse para retener más agua y también encogerse para reducir el área de superficie expuesta al sol. También existen numerosos procesos químicos internos que pueden ayudar a la planta a retener agua.

Una característica definitoria de los cactus es otra forma en que pueden retener su humedad. Una superficie exterior cerosa, peluda o espinosa crea un microhábitat de humedad que reduce el movimiento del aire alrededor de la planta y la ayuda a mantenerse fresca e hidratada. (Las espinas también son una herramienta útil en la naturaleza para proteger las plantas de los depredadores y los animales).

Las espinas del cactus se forman en racimos en cada areola, que es una protuberancia gruesa y de color oscuro en la superficie de la planta. Las areolas se desarrollan como una especie de rama de la planta principal.

Tenga en cuenta: Es bueno saber que los cactus producen espinas derivadas de las hojas, mientras que otras plantas, como las rosas, producen espinas de sus tallos. Algunas suculentas se confunden con cactus solo porque tienen espinas diminutas, pero las plantas pueden tener estas características sin ser cactus, precisamente porque no tienen areolas.

Los cactus han evolucionado a lo largo de los años en las Américas, donde hoy en día se pueden encontrar plantas nativas que se extienden desde la Patagonia hasta partes del oeste de Canadá. Las suculentas, por otro lado, son nativas de todos los continentes de la Tierra excepto la Antártida. Las plantas son altamente adaptables y también pueden ser epífitas, es decir, pueden crecer sobre otras plantas sin tocar el suelo.

Cómo cuidar las suculentas

Las suculentas (incluidos los cactus) son excelentes plantas de interior. Cuando se cultivan en maceta y se cuidan adecuadamente (según su familia y la variedad a la que pertenecen), realmente exigen poco mantenimiento y, por lo tanto, también son adecuados para quienes no están muy familiarizados con la jardinería.

Solo recuerde que el riego excesivo y las infecciones son la principal causa de muerte suculenta. En general, les gusta que los dejen solos siempre que tengan suficiente luz solar.

Aunque los consejos de cuidado específicos difieren según la variedad, la regla más importante cuando se trata de mantener las suculentas vivas y felices es asegurarse de que la tierra esté realmente seca antes de regar. Esto generalmente equivale a un riego por semana, pero también todo depende del drenaje, la humedad, la temperatura y la luz solar que recibe cada planta. Si las hojas comienzan a verse blandas, es probable que la planta haya recibido demasiada agua.

A la mayoría de las suculentas e incluso a los cactus les encanta la luz, pero la luz del sol no tiene por qué ser directa. Si tiene cactus y suculentas en el interior, asegúrese de tener ventanas grandes y luminosas cerca para asegurar que la planta más luz de sol posible.

Si es necesario, mueva las plantas durante algunas semanas de vez en cuando para ver cómo se adaptan a los diferentes niveles de luz solar. Si las hojas comienzan a estirarse o ponerse pálidas, significa que no hay suficiente luz.

Una maceta y un recipiente con buen drenaje también son esenciales para la supervivencia de cualquier cactus o suculenta. Arena, piedra pómez, perlita, tierra para macetas o una mezcla de cualquiera de estos son materiales comunes que se utilizan ampliamente para plantar macetas. También considere llenar el fondo de la maceta con grava para que el agua pueda drenar de las raíces y el suelo.

Propagación de suculentas

Las suculentas, como otras plantas, pueden multiplicarse a través de semillas. Sin embargo, tuvieron que adaptarse ya que el viento a menudo alejaba las pequeñas semillas de las áreas de cultivo adecuadas. La propagación generalmente se refiere a un método de multiplicación a partir de una pieza de la planta madre. Hay varias formas en que las suculentas pueden multiplicarse, lo que puede suceder de forma natural o intencional para aquellos que desean expandir la cantidad de plantas para crecer.

La propagación vegetativa ocurre cuando un tallo o rama de una planta madre se replanta y forma sus raíces desde el extremo cortado después de un par de semanas.

Esto también puede suceder con hojas sueltas, que pueden brotar raíces sin antes ser replantadas en el suelo. Ambos métodos requieren un período de curación (o callosidad) de unos pocos días para que la planta se proteja de posibles infecciones del suelo y el agua antes de que se formen las raíces.

La división, por otro lado, es un método de propagación cuando la planta madre produce una plántula hija cerca de su base. La mini planta será independiente y se puede trasplantar después de dos o tres semanas de crecimiento cerca de la planta madre.

Los tipos de cactus y suculentas.

Empecemos por los cactus. Los más comunes son:

  • Opuntia ficus-indica (el ficticio d’India): es la especie de cactus más conocida, muy extendida por todo el Mediterráneo y famosa por sus espinos. Existen diferentes especies, rústicas o semi-rústicas;
  • Cleistocactus, proviene de Bolivia y es un cactus con pelos y espinas muy gruesos y delgados, de color dorado;
  • Expuesto (E. lanata, E. longispina ecc), es un cactus que crece naturalmente en la cordillera de los Andes, tiene una densa red de espinas blancas y lanudas.

Entre las suculentas encontramos la crasuláceas, que incluyen varias especies como el Crassula, Echeveria, Cotyledon, Pachyphytum y el Sempervivum. Durante la primavera y el verano, las crasulas y echeverias se duermen, no necesitan ser regadas y necesitan sombra.

los Euforbiacee son una familia muy grande que incluye especies carnosas o herbáceas que pueden tener hojas o espinas. Entre estos se encuentran losmijo euphorbia, la E. obeso y el E. trigona.

los Mesembriantemacee se componen de dos grandes grupos: plantas arbustivas, ideales para el jardín, que tienen hojas carnosas y flores de margarita, como Doroteanto, la Lampranthus, y el Delosperma y plantas de interior como la Lithops, la Conophyton y el Lapidarios. Su momento de máxima actividad es entre septiembre y mayo.

L ‘Áloe pertenece a la familia Aloacee. Son plantas fuertes y vigorosas y bastante voluminosas. Tienen hojas grandes, largas y carnosas, algunas con espinas.

Los aloes son plantas de Sudáfrica y Madagascar. En Italia la actividad vegetativa es máxima durante el otoño-invierno, en la luz, con una temperatura entre 10 y 18 ° C y con riegos cada 15 días. El calor excesivo y la falta de luz en el interior producen hojas delgadas y pálidas que debilitan la planta.

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