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Piedras vivas: Lithops

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Este artículo lo dedico a contarle todo lo que debe saber sobre las plantas suculentas Piedras vivas: Lithops. Los Lithops son plantas pequeñas e interesantes del sur de África que son relativamente fáciles de cultivar en interiores. El primer Lithops fue descubierto por William John Burchell en 1811 durante una expedición botánica en el sur de África. Durante sus viajes a la provincia del Cabo Norte, encontró una piedra marrón de aspecto extraño con una fisura en la superficie cerca de la ciudad de Prieska. En una inspección más cercana, esta piedra de aspecto extraño resultó ser una planta suculenta.

Piedras vivas: Lithops

Estas plantas, de la familia de plantas Mesembryanthemaceae (Aizoaceae), fueron nombradas por su apariencia de piedra: lithos (= piedra) y opsis (= como). Los nombres afrikaans locales para estas plantas en áreas donde se conocen los lithops incluyen beeskloutjie (pezuña de ganado), skaappootjie(pezuña de oveja) o perdeklou (pezuña de caballo), por su parecido con huellas de pezuñas en miniatura. En sus hábitats nativos en Namibia y Sudáfrica, los Lithops han evolucionado para integrarse tan bien con su entorno, pareciendo la arena y las piedras entre las que viven en forma, tamaño y color, que pueden ser bastante difíciles de detectar, incluso para aquellos con un ojo entrenado y años de experiencia.

Lithops (la palabra es tanto singular como plural, y tanto el nombre científico como el nombre común) se encuentran en regiones áridas en colonias muy separadas y escasamente pobladas. La precipitación promedio en las áreas donde ocurren Lithops es generalmente de menos de 20 ″, y la mayor parte de la lluvia llega en primavera y otoño.

Algunas especies se encuentran en áreas con una precipitación anual de 4 ″ o menos, y algunas dependen de la niebla o la niebla como su principal fuente de humedad. Se encuentran creciendo en muchos hábitats diversos, sobre arena de cuarzo o llanuras de grava, crestas pedregosas y colinas de arena, granito descompuesto, cuarcita, lutita, esquisto y piedra caliza. La gran mayoría de las especies de Lithops se encuentran en el Nama Karoo y el suculento Karoo y son especialmente comunes a lo largo del valle del río Orange en el Cabo Norte que se extiende entre Namibia y el oeste de Sudáfrica.

Piedras vivas: Lithops

Las piedras vivas son maestros del camuflaje: L. herrei en un afloramiento de cuarzo blanco cerca de la operación NAMDEB en Auchos, Namibia.

Los Lithops son capaces de sobrevivir en estas zonas secas por su capacidad de almacenar agua, con casi toda la planta dedicada a esta función. Cada planta individual consta de dos hojas suculentas fusionadas en forma de cono invertido (aunque algunas especies producirán plantas de múltiples cabezas).

La fisura en la parte superior de la planta es la división entre las dos hojas. No hay tallo; la raíz principal se une abruptamente en la base de las hojas. Las hojas gruesas pueden almacenar suficiente agua para que las plantas sobrevivan durante meses sin lluvia. En períodos de sequía (casi todo el tiempo) se marchitan y encogen por debajo del nivel del suelo.
Estas suculentas pequeñas, casi sin tallo, son parcialmente subterráneas.

En el hábitat, las plantas solo crecen de ½ a 1 ″ de alto y de 1-3 ″ de ancho, y crecen al ras del suelo. Mantenerse pequeño y mantener un perfil bajo ayuda a minimizar el efecto del calor intenso y la luz solar donde viven. Pero esto también presenta el problema de llevar luz al aparato fotosintético de las células foliares (clorofila) que se encuentran bajo tierra. Para resolver este dilema, las puntas de las hojas anchas tienen celdas con ventanas que permiten que la luz ingrese a la parte interna de la hoja, donde se difunde antes de llegar a la clorofila, que se esparce a lo largo de los márgenes interiores de la hoja.

Hay al menos 37 especies (se siguen descubriendo nuevas especies) y numerosas variedades (145+) de piedras vivas; todos se parecen bastante entre sí, y se diferencian principalmente en la forma, las marcas, el color y la textura del cuerpo. Vienen en una variedad de colores sutiles de gris, marrón, óxido, verde y rosa. Existe una variación considerable en los patrones de puntos, líneas o parches en la superficie superior que les ayudan a imitar su entorno. También puede haber hoyuelos o hendiduras donde aparecen las marcas. Las marcas pueden cubrir mucho la superficie de la hoja, o las ventanas pueden cubrir la mayor parte de la superficie de las hojas.

Lithops

Una variedad de especies y cultivares de Lithops (LR): L. dorotheae, L. aucampiae ‘Jackson’s Jade’, L. optica ‘Rubra’, L. verruculosa, L. karasmontana ‘Mickbergensis’, L. otzeniana ‘Aquamarine’ y L . fulviceps var lactinea .

La mayoría de los Lithops florecen durante el otoño y principios del invierno, produciendo flores amarillas, anaranjadas pálidas o blancas parecidas a las margaritas con muchos pétalos. Las flores se abren en la tarde de los días soleados y se vuelven a cerrar al final de la tarde. Las flores emergen de la fisura entre las hojas. Algunas flores están perfumadas. Varían en tamaño desde aproximadamente ½ a 1½ ”, dependiendo de la especie y las condiciones.

Piedras vivas

Los capullos de LIthops emergen de entre las hojas (L y LC) y comienzan a abrir (RC) las flores en forma de margarita (R).

Las piedras vivasson autoestériles, por lo que deben polinizarse para producir semillas. La semilla se mantiene dentro de una cápsula de fructificación hidrocástica de 4-8 cámaras, que solo se abre cuando se humedece, exponiendo las semillas diminutas. En la naturaleza, las gotas de lluvia que caen salpican las semillas a una distancia de una pulgada hasta unos pocos pies de la planta madre. Una vez que la cápsula se seca, se vuelve a cerrar, protegiendo las semillas restantes hasta la próxima lluvia.

glores lithops

Después de que las flores se desvanecen (L), queda una cápsula de fruta con cámara (C) que se abre cuando se humedece (R).

Después de que la planta florece, entra en un período de inactividad durante el cual se desarrolla al menos un nuevo cuerpo. En la primavera, las plantas comienzan a reabsorber las hojas viejas a medida que se desarrollan las nuevas. Finalmente, el nuevo cuerpo sale de la fisura entre las hojas viejas. La fisura de las hojas nuevas se forma aproximadamente a 90 grados con respecto a la fisura anterior. Con el tiempo, las hojas viejas se marchitan y se convierten en una vaina seca y parecida al papel en el costado del cuerpo nuevo. Muchas plantas también se dividirán en este momento, para producir más de un par de hojas, de modo que un solo cuerpo se convierta gradualmente en un pequeño grupo.

Piedras vivas: Lithops hojas

Después de la floración, se desarrolla un nuevo par de hojas (L), empujando hacia arriba entre las hojas viejas (segunda desde la izquierda y LC), a medida que las hojas viejas comienzan a marchitarse (RC). Una planta también puede dividirse en este momento, produciendo dos pares de hojas (el segundo de R y R), dejando una vaina parecida al papel alrededor de las hojas nuevas (R).

Cultivo de Lithops como plantas de interior

Lithops son plantas de interior
Lithops son plantas de interior novedosas populares.

Debido a que prosperan con poca humedad, necesitan riego y cuidado poco frecuentes y son relativamente fáciles de cultivar, las Lithops son plantas de interior novedosas y populares. Con su pequeño tamaño y crecimiento lento y compacto, estas plantas no ocupan mucho espacio.

Los Lithops tienen una larga vida, hasta 40 o 50 años. Es muy posible mantener una planta en la misma maceta durante 10 o 20 años. Los Lithops no son tóxicos para los humanos ni para las mascotas. (Incluso hay algunas referencias a niños africanos que comen estas plantas como un medio para saciar su sed). Su salud en el cultivo depende de suficiente luz brillante, buen drenaje del suelo y riego adecuado.

Los Lithops pueden permanecer en una maceta
Los Lithops pueden permanecer en una olla pequeña durante muchos años.

Los Lithops se pueden cultivar con éxito en un alféizar soleado (aunque se prefiere un invernadero) donde reciben aproximadamente 4 o 5 horas de luz solar directa durante la primera parte del día y sombra parcial durante la tarde. Por lo general, una ventana al sur es la mejor ubicación; una exposición oriental sin obstáculos es una buena alternativa.

Si una planta no recibe suficiente luz solar, comenzará a volverse delgada y alargada, se inclinará hacia un lado para recibir más luz, perderá coloración y se volverá verdosa, y eventualmente morirá si no se brindan mejores condiciones. Pero tenga cuidado al mover una planta abruptamente a una luz más brillante, ya que podría quemarse con el sol y resultar fatalmente herida.

 

 

Los Lithops necesitan un medio de siembra bien drenado y se ven bien cubiertos con grava o piedras.

Los Lithops requieren un suelo bien drenado, al igual que los cactus. Agregue arena afilada, perlita, granito descompuesto u otro material arenoso que ayude a mejorar el drenaje de la mezcla para macetas normal para plantas de interior, o use una mezcla especial para macetas de cactus. Estas plantas tienen un sistema de raíces extenso, lo que significa que necesitan una maceta más grande de lo que indicaría el tamaño de la planta.

Se recomiendan macetas de aproximadamente 3 a 5 pulgadas de profundidad, con orificios de drenaje, para permitir que las raíces tengan un espacio adecuado para crecer. Coloque la parte superior de la planta ligeramente por encima de la superficie del suelo, en lugar de en la superficie del suelo como ocurriría en la naturaleza. Muchos cultivadores cubren con grava o rodean la planta con piedras para darle un aspecto más natural.

Lithopstienen un ciclo de crecimiento anual, y es esencial regar solo durante ciertas etapas y mantener el suelo seco en otras etapas de su crecimiento. El riego excesivo es la principal causa de muerte prematura. Demasiada agua y se pudren o producen nuevos cuerpos en la época equivocada del año. Demasiada poca agua y se atrofian. La frecuencia con la que riega depende de la rapidez con que se seque el medio para macetas. En general, empape la planta y déjela secar por completo (probablemente 1-2 semanas). Luego, espere un par de días más antes de volver a regar. En caso de duda… ¡no lo hagas! Es mejor regar por las mañanas para que el exceso de agua se evapore y las capas superiores del suelo se sequen con bastante rapidez. Algunas pautas generales para el riego (pero esto puede variar un poco según la especie):

  • Agua desde finales de primavera hasta verano.
  • Cuando la planta esté inactiva en el verano, deje de regar. Si la planta realmente se marchita, dé suficiente agua para restaurar la apariencia firme de la planta, pero solo riegue hasta que se humedezca aproximadamente la media pulgada superior del suelo.
  • Reanude el riego a fines del verano o principios del otoño, cuando las plantas reanuden su crecimiento y floración. El primer signo de crecimiento es cuando la fisura entre las hojas comienza a separarse en preparación para la floración.
  • Los Lithops deben dejarse totalmente secos durante el invierno y la primavera. Deje de regar para permitir que el par de hojas viejas se seque y se desarrolle el nuevo par. A principios de la primavera, el nuevo cuerpo debería ser visible. El riego se puede reanudar una vez que los restos del cuerpo viejo estén completamente marchitos y secos. Si se le da agua demasiado pronto, las “hojas” viejas intentarán seguir creciendo y la planta no se desarrollará adecuadamente. Recuerde, las hojas viejas deben secarse por completo a medida que crecen las hojas nuevas.
Los Lithops cultivo
Los Lithops se pueden cultivar a partir de semillas.

Fertilice Lithops con moderación y use un tipo bajo en nitrógeno y alto en potasio.
Lithops puede tolerar temperaturas muy altas siempre que haya suficiente aire fresco. Nunca permita que las plantas se congelen.

Hoy en día, se encuentran disponibles semillas y plantas de todas las especies y muchos cultivares en viveros especializados en suculentas. Crecen rápidamente a partir de semillas y se puede esperar que florezcan en 3 a 4 años en condiciones óptimas. Siembre las semillas durante el verano en medio arenoso, cubriendo con una capa muy fina de arena fina. Riega las semillas diminutas con cuidado para que no las desplace. Coloque el recipiente en un lugar cálido y soleado, manteniéndolos húmedos pero no empapados.

Las primeras semillas deben germinar en unas pocas semanas (pero la germinación puede extenderse durante un largo período de tiempo, y las rezagadas tardan hasta un año). Una vez que las plántulas se desarrollen rápidamente, reduzca el riego para que la parte superior de ¼ ”del medio se seque, pero el medio inferior permanezca húmedo. No riegue demasiado, ya que el riego excesivo durante este período puede causar que las plántulas se mojen. Cuando las plantas tengan 2-3 meses, comience a dejar que se sequen por completo durante unos días entre riegos y aumente gradualmente la duración del tiempo de secado. Las plantas jóvenes se pueden trasplantar cuando tienen aproximadamente un año.
Los Lithops también se pueden propagar dividiendo una planta de múltiples cabezas. Levante la planta, corte con cuidado las raíces y vuelva a plantarlas inmediatamente.
– Susan Mahr, Universidad de Wisconsin – Madison

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