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Cómo cultivar caña de azúcar

En este artículo te enseñaré Cómo cultivar caña de azúcar y todo lo que debes saber para hacer crecer esta planta.

Cómo cultivar caña de azúcar

Amamos nuestros dulces, chocolate y pasteles, pero con demasiada frecuencia damos por sentada la fuente de la dulzura. Entonces, hoy vamos a aprender sobre la caña de azúcar, ¡la planta cosechada comercialmente número uno en el mundo!

Esta planta de tipo pasto ocupa un lugar central en la producción de alimentos y la historia cultural, así como en la mesa de postres. Además, puede aprender a cultivar caña de azúcar en el jardín de su casa, que es lo más cercano a cultivar nuestros propios dulces.

Alrededor del mundo, la caña de azúcar se cultiva para, lo adivinaste, azúcar. Esta dulce planta es responsable de más del 70% del suministro mundial de azúcar (el resto proviene en gran parte de la remolacha azucarera). Solo en 2017, se produjeron 1.800 millones de toneladas de caña de azúcar comercial, de las cuales el 40% provino de Brasil.

Además de la producción de alimentos, la caña de azúcar también se utiliza en etanol. Por lo general, está hecho de maíz, pero la caña de azúcar ha demostrado ser dos veces más efectiva. Una vez que se ha utilizado el azúcar, el resto de la planta se utiliza para productos de papel o alimentos para animales. Esta planta tiene más usos potenciales e incluso se está incorporando al biodiesel.

Dejando de lado la producción en masa y el alcohol, la caña de azúcar también es una adición fantástica al jardín de la casa. Descubrirás que cultivar tu propia azúcar es divertido, fácil y dulce. Además, la planta herbácea encajará perfectamente en cualquier jardín.

Guía de cuidado rápido

caña de azucar cultivo

¿Tienes curiosidad por saber cómo cultivar caña de azúcar? ¡Tenemos toda la información! 
Nombres comunes)Caña de azúcar, caña de azúcar, pasto plume
Nombre científicoSaccharum officinarum, Saccharum sinense, Saccharum barberi
Días para la cosecha1 año
LigeroPleno sol
Agua:Constantemente húmedo, 1-2 ″ por semana
TierraBien drenante, fértil
FertilizanteAlto contenido de nitrógeno y fósforo
PlagasLarvas de la caña de azúcar, barrenadores, pulgones, cochinillas, ácaros, termitas
EnfermedadesCarbón de caña de azúcar, virus del mosaico, mancha ocular

Todo sobre la caña de azúcar

Es difícil rastrear el origen de la caña de azúcar porque es muy antigua. La creencia popular es que la variedad común, Saccharum officinarum , fue domesticada en 4000 aC en Nueva Guinea. Se cree que otras especies comunes, como Saccharum sinense y Saccharum barberi , se originaron en el sur de Asia y la India, respectivamente.

Desde entonces, el cultivo de la caña de azúcar se ha abierto paso lentamente por todo el mundo. Llegó al Mediterráneo alrededor del año 700 d.C. y al Caribe en el siglo XV. Hoy, la caña de azúcar es una de las principales exportaciones de muchas islas del Caribe y América del Sur. En Estados Unidos, se produce principalmente en Florida, Luisiana, Texas y Hawai.

Entonces, ¿qué es la caña de azúcar y cómo se ve la caña de azúcar? Las especies de caña de azúcar originales pueden ser dulces, pero en apariencia son bastante genéricas. Sin embargo, algunos híbridos se han desarrollado para jardinería ornamental y tienen hermosos tallos con rayas rojas, púrpuras o blancas.

Los tallos gruesos se parecen al bambú, gracias a las juntas horizontales espaciadas entre 4 y 10 pulgadas. Cada articulación o nodo produce una hoja y un brote que están protegidos por una vaina que envuelve el tallo. Encontrará esta anatomía en muchas plantas de caña, incluyendo Dumbcane .

Los tallos crecen hasta 2 pulgadas de diámetro y se disparan hacia arriba. En su clima nativo, la caña de azúcar puede alcanzar hasta 20 pies de altura. Aquí en los EE. UU., Es probable que su hierba de pluma solo tenga 5-8 pies de alto y ancho. Debido a que es un rizoma, cada planta produce múltiples brotes de los que crecen columnas de hojas largas, delgadas y, a menudo, afiladas.

Como planta tropical, la caña de azúcar crece durante todo el año en las zonas 9-10 de EE. UU. Se puede cultivar como anual en regiones más frías, pero es posible que deba iniciarse en interiores. En los EE. UU., La caña de azúcar generalmente se planta a fines del verano, pasa el invierno y crece durante 7-8 meses desde la primavera hasta principios del otoño. Aunque tarda mucho en madurar, la caña de azúcar crece bastante rápido, especialmente en climas cálidos.

¿Recuerdas que dijimos que la caña de azúcar que cultivas será mucho más pequeña que la de los trópicos? Eso es porque la caña de azúcar no deja de crecer hasta que se cosecha. En climas sin obstáculos por el invierno, puede crecer durante un par de años antes de la cosecha. Esto permite un gran crecimiento y un aumento notable en el rendimiento de azúcar.

Plantar caña de azúcar

 

Si tiene la suerte de vivir en las zonas 9-10, puede plantar al aire libre a fines del verano hasta principios del otoño. Enraizará durante el invierno y comenzará a crecer en la primavera. Con este programa, puede esperar cosechar un año después de la siembra. Si vive en un área más fría, aún puede cultivar caña de azúcar. Sin embargo, deberá mantenerlo en interiores durante el invierno, ya que no es resistente a las heladas.

Al aire libre, elija un lugar que reciba mucho sol y tenga un suelo fértil. Debido a que las plantas son altas y tupidas, son excelentes rompevientos para huertos. Sin embargo, tenga en cuenta que las hojas son afiladas y pueden obstruir los pasillos. Es mejor colocar esta planta en un área con menos tráfico.

Para el cultivo, la caña de azúcar se cultiva casi exclusivamente a partir de esquejes de tallos. Puede pedir algunos en línea, comprar entradas o tomar un esqueje del jardín de un amigo. Repasaremos la toma de esquejes en la sección de propagación a continuación.

Plante sus esquejes a 6 pies de distancia en surcos de 6 pulgadas. Simplemente puede colocarlos sobre la tierra o enterrarlos ligeramente debajo. Si está plantando en interiores, coloque cada esqueje en un recipiente grande con buen drenaje.

Cuidado

La caña de azúcar es una planta moderadamente delicada. Seguirás algunas reglas de cuidado al pie de la letra mientras tratas a otras como pautas. Sin embargo, una vez que domines la hierba de pluma, ¡te encantará verla crecer!

Sol y temperatura

La caña de azúcar es adecuada para su clima tropical nativo y las zonas 9-10. Prospera en temperaturas de 90 a 100 ° F y a pleno sol. Alrededor de la época de la cosecha, la temperatura ideal desciende a unos 55 ° F. Estas temperaturas pueden variar, pero el rendimiento de azúcar también variará. Sin embargo, recuerde que no es tolerante a las heladas, por lo que los jardineros en climas fríos pueden necesitar espacio para llevarlo al interior durante el invierno, a menos que la caña de azúcar se cultive como anual.

Agua y humedad

El riego adecuado es vital para una caña de azúcar saludable. Debe mantener la tierra constantemente húmeda sin ahogar las raíces.

En promedio, estas plantas requieren de 1 a 2 pulgadas de agua por semana, dependiendo de la temperatura. La instalación de un sistema de manguera de remojo en un temporizador de agua que proporcione agua dos veces al día puede mantener la tierra constantemente hidratada para las necesidades de la caña en crecimiento. La caña de azúcar también prefiere algo de humedad, pero tolerará condiciones más secas.

Tierra

La caña de azúcar será feliz en una variedad de texturas de suelo, siempre que retengan la humedad correctamente. El suelo debe drenar lo suficiente como para que el agua no se acumule alrededor de las raíces. Sin embargo, también debe ser lo suficientemente poroso como para que no tenga que regarlo 20 veces al día.

El mantillo es una excelente opción para el césped de pluma, ya que mantiene la humedad dentro y las malas hierbas fuera. La caña de azúcar tolera una amplia gama de pH, pero lo ideal es de 6,0 a 6,5.

Fertilizante

Fertilizante caña de azucar

Un campo sano de caña de azúca

La caña de azúcar depende en gran medida del nitrógeno y el fósforo. La cantidad de estos nutrientes que alimenta a sus plantas depende de la cantidad que ya se encuentra en el suelo (aquí se explica cómo analizar el suelo en casa ). Generalmente, una aplicación de fertilizante balanceado cuando el tallo brota está bien. A medida que crece el césped, aumente gradualmente la cantidad de nitrógeno en el fertilizante y aplíquelo cada 1-2 meses.

Riegue el fertilizante después de aplicarlo para que las raíces puedan comenzar a trabajar directamente. La caña de azúcar puede quemarse con demasiado fertilizante, así que evite exagerar.

Poda

Si está cultivando caña de azúcar para obtener sacarosa, no se preocupe por la poda. Por otro lado, si usa esta dulce planta como hierba decorativa alta, es posible que desee cortarla de vez en cuando. Como hierba, la caña de azúcar puede volverse bastante rebelde (¡y puntiaguda!).

Pode su caña de azúcar ornamental en la primavera o el verano para mantener el tamaño bajo. También puede cortarlo en otoño para que vuelva a crecer pequeño en la primavera siguiente.

Propagación

Como mencionamos, la caña de azúcar se propaga casi exclusivamente por esquejes de tallos. Debido a que florece con poca frecuencia, la propagación de semillas generalmente solo se usa en laboratorios cuando se desarrollan nuevos híbridos. Entonces, veamos el proceso simple de hacer y plantar esquejes de tallo.

Recapitulemos muy rápido: el tallo de la caña de azúcar tiene montones de nudos. Cada nodo contiene una vaina, un limbo y una yema. Cuando nos propagamos mediante esquejes de tallo, confiamos en esos brotes para hacer una nueva planta. Aunque un corte puede tener 2 o más nudos, solo producirá un nuevo rizoma a partir de uno.

Para realizar un corte de tallo, elija un tallo sano y maduro. Con un cuchillo limpio, corte una sección de 2-3 nudos de largo. Corta las hojas, pero asegúrate de que cada nudo tenga un brote. Mientras se desarrolla la yema, se alimentará de los azúcares almacenados en el esqueje en lugar de depender de la fotosíntesis. Debido a esto, la cantidad de luz que le dé al esqueje no importa hasta que comience a producir hojas nuevas.

Coloque su esqueje horizontalmente en el suelo y manténgalo húmedo de la misma manera que cuidaría cualquier esqueje de planta . Las raíces emergerán primero y luego surgirá un nuevo tallo de un brote. En aproximadamente un año, su humilde corte se habrá convertido en una planta de caña de azúcar madura.

Los esquejes de caña de azúcar también se pueden enraizar en agua. Simplemente coloque el corte en posición vertical en un vaso alto. Al menos un nodo debe sumergirse en agua. Después de que aparezcan las raíces y el tallo nuevo, transfiera el esqueje al suelo para que pueda obtener algunos nutrientes.

Cosecha y almacenamiento

Cosecha y almacenamiento caña azucar

Gajos de caña de azúcar con su corteza exterior pelada y lista para disfrutar.

Después de meses de jardinería, ¡prepárate para satisfacer tu gusto por lo dulce! Esto es lo que necesita saber sobre la cosecha y extracción del azúcar de la caña.

Cosecha

Para obtener el mejor rendimiento, deje que su planta de caña de azúcar crezca el mayor tiempo posible antes de cosechar. Trate de cosecharlos justo antes de la primera helada de cada año, especialmente si planea hacer jarabe de caña.

Para cortar los tallos, necesitas algo súper resistente como un machete o una sierra. Corta cada tallo justo por encima del suelo, dejando las raíces intactas. Si vive en un clima tropical, debería volver a crecer el próximo año. A continuación, póngase unos guantes y retire cada hoja de los tallos. Las hojas son excelentes para mantillo, ¡pero ten cuidado con las puntas afiladas!

Si vive en una región tropical, es posible que pueda obtener múltiples cosechas de sus plantas de caña de azúcar. Después del corte inicial, el tocón a menudo produce retoños, que son nuevos brotes de caña de azúcar. Este rendimiento será significativamente menor que el original.

Extrayendo azúcar de la caña de azúcar

La consistencia del azúcar depende de la variedad. Los bastones de almíbar tienen un azúcar más líquido, mientras que los bastones de cristal cristalizan fácilmente. También hay bastones para masticar, que se pueden obtener mejor masticando las fibras.

Comercialmente, la sacarosa se extrae de los tallos con maquinaria grande y especializada. A menos que tenga acceso a una de esas máquinas útiles, adoptaremos un enfoque diferente, más basado en el hogar.

Pele la parte exterior de los tallos y frote bien cada uno para eliminar la suciedad. Luego, corte las cañas de azúcar en pequeños segmentos que quepan dentro de su olla de cocción más grande. Para extraer el azúcar, llena la olla con agua, sumerge completamente los tallos y hiérvela por unas horas. Cuando se extraiga todo el azúcar de los tallos, se volverán marrones y el agua tendrá un sabor similar al azúcar.

Una vez listo, deseche los tallos gastados y cuele bien el agua para eliminar cualquier residuo. Vuelva a colocar el agua azucarada en la olla y déjela hervir, revolviendo ocasionalmente. Deje hervir el agua durante un par de horas hasta que el almíbar alcance la consistencia deseada.

Almacenar

Puede almacenar las cañas de azúcar recién cortadas durante aproximadamente dos semanas en el refrigerador. Simplemente envuelva los extremos cortados en una envoltura de plástico y péguelo en el cajón para verduras. Al igual que con cualquier producto, es mejor utilizarlo lo antes posible.

Guarde su almíbar recién hervido en frascos de vidrio esterilizados para conservas. Deje que el almíbar se enfríe por completo y luego lleve los frascos al refrigerador. Esto reduce la posibilidad de que el azúcar fermente, aunque no la elimina por completo. Use este jarabe dentro de dos o tres semanas o hasta que comience a oler como si estuviera fermentando.

Para un almacenamiento más prolongado, puede cocinar el almíbar hasta obtener una pasta espesa y luego untarlo en hojas deshidratadoras que se usan para hacer rollos de frutas. Deshidrátalo hasta que elimines la mayor parte de la humedad del azúcar, e inmediatamente después de sacarlo del deshidratador, enróllalo en forma de tubo o cono. Una vez enfriado, se puede utilizar como azúcar de cono mexicano. Guarde su azúcar en cono casero en un recipiente hermético en el congelador hasta que lo necesite.

Solución de problemas

                                 Una vista lateral de un campo de caña de azúcar.

Lo mejor que puedes hacer para mantener saludables tus cañas de azúcar es elegir variedades resistentes y cuidarlas bien. Independientemente, aquí hay algunos detalles específicos de los problemas que debe tener en cuenta.

Problemas crecientes

Las hojas amarillentas y caídas pueden ser completamente normales o una mala señal. Si solo la parte inferior, las hojas más viejas están haciendo esto, no debe preocuparse. La mayoría de las plantas pierden sus hojas viejas para poder concentrar su energía en el rebrote. Sin embargo, si las hojas superiores más nuevas están amarillentas, esto podría ser un síntoma de falta de riego o incluso una plaga o enfermedad.

En la caña de azúcar, la caña con bajo rendimiento y / o retraso en el crecimiento es a menudo una señal de estrés. Por lo general, esto se debe a temperaturas frías prolongadas, mala fertilidad y pH del suelo, o riego inconsistente. En la mayoría de los casos, puede prevenirse y remediarse siendo constante al satisfacer las necesidades de su planta. Si esto no lo soluciona, podría estar ante un problema de plaga o enfermedad.

Plagas

La larva blanca de la caña de azúcar se llama acertadamente porque le encanta alimentarse de raíces de caña de azúcar. Esta desagradable larva comienza en el suelo donde drena el agua y los nutrientes de la caña. En respuesta, la caña de azúcar puede amarillear, marchitarse y comenzar a morir. Si no se trata, las larvas pueden comer la mayoría de las raíces e incluso hacer un túnel en el tallo.

Evite que aparezcan estas larvas manteniendo el suelo sano. Dele mucha materia orgánica y manténgala libre de escombros. Rote su caña de azúcar con plantas como legumbres cada año o al menos labra la tierra y déjela en barbecho durante un mes más o menos después de la cosecha.

Si sus plantas ya están infestadas, su mejor oportunidad es eliminar las larvas a mano cuando emergen como escarabajos adultos. Alternativamente, puede intentar agregar nematodos beneficiosos al suelo alrededor de sus plantas, particularmente Steinernema feeliae (abreviado SF). Estos gusanos microscópicos son muy aficionados a la mayoría de los gusanos y se los comen.

Los barrenadores de la caña de azúcar son solo un tipo de barrenador que atacará esta planta. Esta plaga perforará el tallo mientras devora el tejido vascular y finalmente destruirá la estructura del tallo. El daño también invita a otras plagas y enfermedades a depredar la planta.

Si tiene una infestación de barrenadores, notará un crecimiento atrofiado, hojas amarillentas y agujeros en toda la planta. La clave para eliminarlos y prevenirlos es hacer retroceder a los insectos cuando las larvas emergen por primera vez en primavera. Puede aplicar aceite de neem o insecticidas orgánicos destinados a los barrenadores para matar las larvas antes de que ataquen la planta. Además, puede plantar la caña de azúcar temprano, si es posible, para que esté más madura y pueda defenderse cuando aparezcan las plagas.

La caña de azúcar también puede verse afectada por plagas comunes del jardín, como pulgones , cochinillas , ácaros y termitas . Por lo general, estos se pueden controlar con aplicaciones de aceite de neem o insectos beneficiosos, como las mariquitas. La tierra de diatomeas también es una excelente opción, aunque no es tan eficaz para las cochinillas y los ácaros.

Enfermedades

El carbón de la caña de azúcar es un hongo que atrofia y distorsiona el crecimiento de esta planta. Notarás estructuras negras en forma de látigo entre las hojas. Estos producen esporas que el viento transporta fácilmente a otras plantas. Tu mejor defensa es usar una variedad resistente a la obscenidad.

El virus del mosaico de la caña de azúcar se transmite con mayor frecuencia por plagas, por lo que lo primero que debe hacer es proteger sus plantas contra los insectos dañinos. Si este virus se asienta, notará un “mosaico” de coloración en las hojas en tonos de verde y rojo. Como la obscenidad, las variedades resistentes son el mejor enfoque.

La mancha ocular aparece como lesiones descoloridas en forma de ojo que se extienden verticalmente sobre las hojas. Esta enfermedad rara vez afecta los rendimientos, pero definitivamente puede dañar el valor ornamental de sus plantas. Un fungicida puede ayudar con esta enfermedad, pero, nuevamente, el enfoque más probado es usar variedades resistentes.

Preguntas frecuentes

caña azucar proceso

Tallos largos de caña de azúcar cargados en una carreta para su transporte

P: ¿Cuánto tiempo tarda en crecer una caña de azúcar?

R: Tarda al menos un año en madurar. Sin embargo, solo está creciendo activamente durante 7-8 meses.

P: ¿Qué pasa si bebemos jugo de caña de azúcar a diario?

R: El jugo en realidad está lleno de antioxidantes, por lo que una pequeña cantidad cada día puede ser beneficiosa. Sin embargo, todavía tiene una gran cantidad de azúcar, por lo que no se recomienda su uso en personas con diabetes.

P: ¿Puedo mezclar caña de azúcar?

R: Sí, puede usar cañas de azúcar mezcladas para hacer jugo. Simplemente corte la caña despojada en trozos pequeños, mezcle con agua y cuele.

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