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PLANTAS SUCULENTAS

Propiedades de un cactus

En este articulo analizaremos las propiedades de un cactus que posee esta planta , la cual se adpta perfectamente a su habitat natural con sorprendente habilidades para sobrevivir.

La familia de cactus (Cactaceae), uno de los grupos más distintivos y diversificados del reino vegetal, incluye 2.000 especies, todas nativas exclusivamente de América. Según la tradición, Cristóbal Colón fue el primer europeo en encontrarse con las plantas perennes sin hojas, pero espinosas.

Propiedades de un cactus

Hoy, el interés en los cactus entre los jardineros y los recolectores de plantas solo se ve eclipsado por la popularidad de las rosas y las orquídeas. Las plantas únicas varían en tamaño desde el saguaro de 40 pies (Carnegiea gigantea) hasta el alfiletero de anzuelo de 6 pulgadas (Mammillaria grahamii).

Capacidades de almacenamiento de agua

Al igual que todas las suculentas, los cactus tienen órganos hechos para almacenar agua durante la temporada de lluvias, o cuando están regadas, para sobrevivir en períodos de sequía. Pero aunque los cactus caen bajo el dosel suculento, no todas las suculentas cumplen con los criterios para ser cactus. Los recipientes de almacenamiento de agua pueden ubicarse en las hojas, tallos o raíces de una planta suculenta.

Para el cactus, sus tallos sirven para este propósito. Durante los períodos húmedos, el tallo se hincha. Cuando llega la sequía, el tallo se contrae a medida que se usa el agua. Los cactus con costillas se adaptan bien al proceso, expandiéndose y contrayéndose como un acordeón. La piel gruesa de un cactus reduce la evaporación. El agua representa la mayor parte del peso de la planta. El tallo completamente hidratado de un saguaro se compone de 90 por ciento de agua, con un peso de 80 libras por pie de altura.

Areolas

Ya sea que un cactus tenga espinas o no, tendrá areolas, almohadillas redondeadas de las que se originan las flores y las espinas. Ningún otro grupo de plantas cuenta con esta característica. Aunque las suculentas de la familia Euphorbia, como la corona de espinas (E. milii), tienen espinas y pocas hojas, las areolas están ausentes. Para distinguir entre un cactus y una de estas suculentas, haz un pequeño corte en la planta.

Si la savia liberada es de color blanco lechoso y pegajosa, la planta será un euforbio, ya que la savia de cactus corre clara y acuosa. Las areolas siempre aparecen en un patrón regular, uniformemente espaciado. Mirando de cerca un cactus sin espinas, como el cactus de Navidad (Schlumbergera), puede ver las pequeñas areolas agrupadas en las puntas y en los lados de los segmentos del tallo. Para los cactus con espinas, las protuberancias afiladas sirven como protección contra la observación de animales y del sol, ya que su sombra reduce la pérdida de agua. Las flores de cactus tienden a ser grandes, coloridas y llamativas.

Razones para cultivar cactus

La fruta roja del nopal (Opuntia), llamada “atún” en México, se puede comer cruda, confitada o conservada en mermeladas. Las espinas de otros cactus se usan de manera práctica como palillos de dientes, agujas de coser, peines, anzuelos y, en el caso de Oerocereus celsianus con sus espinas largas y suaves, como almohadas y rellenos de cama. En general, sin embargo, los cactus cumplen propósitos de paisajismo como setos, cercas vivas o plantas de especímenes llamativos. Las variedades más pequeñas funcionan bien en jardines de rocas o como plantas de contenedores, en interiores o exteriores.

Cuidado básico de cactus

Para mantener un buen color y forma, todos los cactus requieren luz muy brillante. Aquellos que son espinosos, peludos o difusos necesitan más sol que sus homólogos suaves y suaves. Riegue los cactus recién plantados poco. Las raíces son susceptibles a la pudrición suave por hongos antes de que comience su crecimiento activo.

Después de cuatro a seis semanas, riegue las plantas a fondo. Deje que la tierra se seque por completo antes de volver a regar. Reduzca el riego en el otoño para permitir que las plantas queden inactivas. Alimente los cactus mensualmente durante la primavera y el verano.

Para plantas en macetas, un medio de macetas óptimo consiste en partes iguales de arena gruesa, turba y perlita. Elija una maceta para un cactus redondo que tenga un diámetro 2 pulgadas mayor que el de la planta. Al plantar un cactus vertical, colóquelo en un recipiente con un diámetro de la mitad de la altura de la planta.

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